C’est un visage pâle et triangulaire, avec peu de rides pour un homme d’âge moyen

La perte d’emploi est terrible – bien sûr, cela pourrait vous faire faire quelque chose de terrible. Il est plus difficile d’expliquer la dépendance qui vous frappe dans la fleur de l’âge.

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En fait, certains chercheurs affirment que la perte généralisée d’emplois est loin d’être la seule ou même la principale force qui a enflammé l’épidémie d’opioïdes. Cet argument, disent-ils, pourraient laisser Big Pharma s’en tirer trop facilement.

Keith Humphreys, professeur de politique de santé mentale à Stanford, m’a dit que l’étude sur la fermeture de l’usine de voitures avait “une hypothèse plausible”, mais était “imparfaite”. Humphreys m’a dit que le journal aurait dû mesurer l’offre d’opioïdes dans les comtés où se distinguaient les usines automobiles. Il aurait dû y avoir un « contrôle négatif », at-il dit – une mesure du changement de quelque chose généralement considéré comme sans rapport avec la perte d’emploi, comme le taux de diagnostic d’Alzheimer, pour être sûr qu’il captait l’utilisation d’opioïdes liés à la détresse. Humphreys a également déclaré que Venkataramani et ses coauteurs auraient dû examiner l’alcool et les suicides, deux autres facteurs qui accompagnent souvent les opioïdes lorsqu’il s’agit des conséquences sanitaires du désespoir économique. “Je ne pense pas que cette [étude] convaincrait peut-être n’était pas convaincu avant d’arriver au premier mot de l’article”, a déclaré Humphreys.

Lorsque j’ai couru ces critiques par Venkataramani, il a défendu ses conclusions. Il a dit qu’il n’était pas possible de mesurer l’offre d’opioïdes dans les comtés qu’il a examinés avec les données disponibles, et qu’il serait difficile de trouver un contrôle négatif pour une étude appropriée comme celle- ci. Et il n’y avait pas assez de décès et de suicides liés à l’alcool pour les inclure dans l’étude.

Humphreys a souligné que même si le déclin des emplois manufacturiers provoquait l’épidémie d’opioïdes, ce serait une piètre consolation pour les décideurs politiques. Ils ne peuvent pas claquer des doigts et rouvrir des dizaines d’usines à travers le pays. “Qui ne veut pas faire revivre ces zones ?” il a dit. “Si nous savions comment ramener la fabrication, nous le ferions.” Pour arrêter l’épidémie d’opioïdes, a-t-il soutenu, nous nous sommes intégrés sur les changements que nous pouvons réellement apporter.

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Plus efficace, pour Humphreys, est un article récent du National Bureau of Economic Research qui a examiné une solution politique potentielle. Pour l’article, les chercheurs ont étudié la poignée d’États qui utilisaient des programmes dits en triple pour leurs prescriptions d’opioïdes. Les triples exemplaires étaient un type rudimentaire de programme de surveillance des médicaments sur ordonnance, dans lequel les médecins devaient utiliser un type spécial de tampon pour prescrire des substances contrôlées et fournir une copie de evaluationduproduit.top la prescription à une agence de surveillance de l’État. Les médecins qualifiaient ces formulaires difficiles à utiliser et ils étaient donc réticents à prescrire les médicaments qui nécessitaient l’utilisation de triples exemplaires.

Purdue, le fabricant d’OxyContin, a à son tour commercialisé son analgésique opioïde de manière moins agressive dans les États qui utilisent des triples exemplaires, selon l’article. Et par conséquent, moins de personnes sont mortes d’overdoses d’opioïdes dans ces États. L’article a révélé que les États non triples auraient eu en moyenne 44 % de décès par surdose d’opioïdes en moins de 1996 à 2017 s’ils avaient été des États triples. Peut-être le plus accablant, la relation entre être un État en trois exemplaires et subir moins de décès par surdose d’opioïdes s’est maintenue même lorsque les auteurs ont contrôlé les conditions économiques de l’État. Autrement dit, désespérés ou non, les patients à qui l’on prescrivait des opioïdes en prenaient.

Le papier en trois exemplaires, en substance, donne l’impression que l’épidémie d’opioïdes était principalement la faute du marketing de Big Pharma, et non le résultat d’un choc économique. Mais David Powell, économiste principal chez Rand et auteur de l’article en trois exemplaires, pense que les deux pourraient être vrais. Pour obtenir la pire épidémie de surdose de drogue de l’histoire des États-Unis, dit-il, “vous avez besoin d’une énorme augmentation de l’accès aux opioïdes, de manière à ce que l’abus soit facile, mais vous avez également besoin d’une demande pour abuser du produit”.

La prochaine étape consistera pour les chercheurs à voir commenter la commercialisation des opioïdes interagit avec les conditions économiques pour augmenter la probabilité qu’un lieu donné succombe à la dépendance. En attendant, les chercheurs travaillant sur le terrain disent que la dépendance aux opioïdes au résultat d’une parfaite tempête de pauvreté, de traumatisme, de disponibilité et de douleur.

Lorsque Silva, le sociologue de Bucknell, interrogeait ses sujets sur leur dépendance aux analgésiques, ils reliaient souvent leurs problèmes au déclin du charbon. Lorsque les emplois dans le charbon ont disparu, disaient-ils, les familles se sont effondrées. Certaines personnes ont commencé à boire beaucoup et à maltraiter leurs enfants, qui ont ensuite été elles-mêmes traumatisées et ont cherché le ralentissement d’OxyContin. Certains se sont ennuyés et sans mais sans emploi, et ils ont commencé à abuser de la drogue pour occuper le temps ou pour réduire leur sentiment d’inutilité. Certains ont dû passer à d’autres emplois manuels, et des jours de travail lourd ont fini par faire des ravages. OxyContin n’était qu’à une courte visite chez le médecin – dans un cas, un médecin renouvelait simplement les ordonnances d’opioïdes par téléphone. “Les hommes et les femmes de ce livre souffrant de douleurs physiques – muscles déchirés et dos usés par des charges lourdes et des tâches répétitives”, écrit Silva. Mais ils “se tournent également vers la nourriture et le Percocet, l’héroïne et les cigarettes, pour gérer les sentiments d’anxiété, de déception et de traumatisme de leur passé”.

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Ses personnes interrogées avaient un accès facile aux opioïdes, oui, mais elles se sentaient également trahies par le monde. Lorsque Silva a présenté son travail récemment, un économiste lui a dit : “C’est, comme, un problème de tout.”

“Je pensais que c’était une façon très intelligente de le dire”, m’a-t-elle dit. En effet, dans l’une de leurs études, les économistes de Princeton, Anne Case et Angus Deaton, qui ont inventé l’hypothèse des « morts par désespoir », ont noté que les surdoses d’opioïdes, les suicides et l’abus d’alcool sont le résultat d’une « détresse cumulée », ou de la « détresse globale ». échec de la vie à se dérouler comme prévu.

Les solutions à ce « tout problème » ne sont pas claires. Silva m’a dit que l’épidémie d’opioïdes avait rendu certaines de ses personnes interrogées encore plus rancunières, car elles considéraient leurs voisins comme trop faibles pour se sortir de la dépendance. Parfois, ils semblaient presque célébrer la douleur du sevrage des opioïdes, comme un moyen nécessaire de s’endurcir. “En fait, ils finissent par soutenir des programmes qui donneraient moins d’aide ou moins d’aide aux gens, parce qu’ils ont l’impression que cela permet de continuer à aider les gens qui refusent d’aller mieux”, m ‘a-t-elle dit.

L’une des personnes interrogées par Silva a tenté de la convaincre que le stress est la façon dont les gens grandissent. Mais le stress peut aussi rendre les gens blessés.

Il faut cinq heures pour démonter le corps.

L’homme mort – “H: 71 pouces”, comme griffonné sur le tableau blanc de la salle d’autopsie – est allongé sur une table en métal, la tête appuyée sur un bloc de plastique. Le corps est nu, marqué uniquement par un bracelet d’hôpital jaune fluo et une étiquette en papier. La chaise – maintenant grise et exposer – est tendue sur l’os. Les pieds sont enflés, noircissent; tous les muscles sont tendus, le visage renversé. C’est un visage pâle et triangulaire, avec peu de rides pour un homme d’âge moyen. Le menton est parsemé de chaume.

L’homme était décédé huit heures plus tôt dans un hôpital du système hospitalier de l’Université de Pittsburgh Medical Center (UPMC), où le pathologiste Jeffrey Nine dirige le service d’autopsie. Nine soupçonne que l’homme est mort d’une crise cardiaque, mais la famille veut en être sûre, alors Nine, son résident en chef en pathologie, et deux étudiants en formation d’assistants pathologistes se sont mis au travail pour effectuer une autopsie . (La famille de l’homme n’a pas été informée que je serais présent à son autopsie, mais Nine s’est assuré de me protéger de tout détail qui pourrait identifier l’homme.)

Les familles demandent des autopsies pour un certain nombre de raisons : elles veulent la fermeture ; ils veulent voir quel rôle la génétique a joué dans la mort de quelqu’un et comment cela pourrait les affecter à l’avenir ; ils se sentent coupables et se demandent s’il y a quelque chose qu’eux-mêmes ou leurs médecins pourraient faire différemment. Neuf dit que la plupart du temps, il n’y en a pas.

Parce que l’UPMC est un grand centre hospitalier universitaire, classé parmi les 20 meilleures écoles de médecine par Nouvelles américaines & Rapport mondial, c’est l’un des seuls hôpitaux du pays à disposer des ressources nécessaires pour gérer un service d’autopsie centralisé et à employeur quelqu’un à plein temps pour le superviseur. Lorsqu’une personne décède de causes naturelles dans le système UMPC, le plus proche parent peut choisir de faire pratiquer une autopsie sans frais. L’arrangement est destiné à bénéficier à la fois à l’hôpital et à ses patients : en renonçant à ses frais d’autopsie, l’UPMC aide les familles en deuil, mais crée également des opportunités éducatives pour les étudiants en pathologie. Les autopsies sont souvent pratiquées par les résidents en pathologie de l’hôpital – des médecins encore en formation mais qui ont déjà terminé leurs études en médecine – et des assistants pathologistes, ou AM, dont la plupart conduisent une maîtrise ou un autre diplôme post- baccalauréat en sciences de la santé.

Contrairement à l’autopsie médico-légale améliorée sur le crime CSI, l’autopsie hospitalière est moins technique et routinière. La charge de travail hospitalière est bien inférieure à celle du bureau d’un médecin légiste, l’institution généralement gérée par le comté qui effectue le travail médico-légal d’enquête sur les morts violentes ou non naturelles (homicides). Alors que les bureaux des médecins légistes des grandes villes peuvent effectuer 10 autopsies ou plus par jour, certaines en aussi peu que 40 minutes, le service d’autopsie de l’UPMC en effectue environ une par jour, soit environ 350 autopsies par an. Bien que Nine puisse faire une autopsie de 40 minutes, chaque autopsie à l’UPMC dure de trois à six heures afin que les pathologistes en formation puissent être approfondis.

Contrairement à l’autopsie médico-légale délivrée sur le crime glamourisée sur CSI, l’autopsie hospitalière est moins technique et routinière.

Pour Nine, diriger le service, c’est encadrer le va-et-vient des étudiants en pathologie en rotations et en stages, qu’il contribue à former. Nine est dans la mi-quarantaine, avunculaire, avec des cheveux bruns et des lunettes à monture métallique. Il a Star Trek des affiches dans son bureau au sixième étage de l’UPMC Presbyterian, l’hôpital central du système, et signe ses e-mails “J9”.

Ellen Sun, une étudiante en médecine de troisième année qui effectue une rotation d’un mois dans le laboratoire de pathologie, dit qu’elle aime Nine. Tout le monde aime Nine. On parle de lui lors des dîners de recrutement des étudiants. Aux nouveaux étudiants, qui sont anxieux et inexpérimentés dans la salle d’autopsie, il projette la confiance et le calme. Plus important encore, ils pensent qu’il est drôle.

L’autopsie que je suis ici pour observer un matin de semaine est la première de l’hôpital depuis deux semaines, donc Nine et son résident en chef, le pathologiste de première année Brennan Mosch, sont impatients de travailler. Le laps de temps entre les cas a été une blague courante. « Tant mieux pour les patients ! Neuf m’a écrit dans un e-mail la semaine avant l’autopsie.

“Je ne peux pas imaginer un travail sans enseigner”, me dit Nine. “J’aime les étudiants.” Il me traite aussi comme un étudiant, m’obligeant à m’habiller correctement avant d’entrer dans la salle d’autopsie, m’expliquant tout au fur et à mesure. J’ai été prévenu que les autopsies peuvent avoir des fluides corporels saillants partout, alors je porte des jeans déchirés, des baskets miteuses et un t-shirt surdimensionné d’un jeu Pittsburgh Pirates. Neuf me dit que c’est une bonne chemise d’autopsie.

Tout le monde dans la salle est tenu de porter des vêtements jetables qui déprécient le corps de la tête aux pieds. Je mets une blouse chirurgicale bleue, à la cheville et à manches longues, un tablier en plastique, un bonnet chirurgical à nouer, un protecteur facial enveloppant en plastique transparent avec une sangle de tête en mousse qui s’appelle en fait un “bouclier anti -éclaboussures, ” couvre-chaussures, couvre-manches de la longueur des anciens gants de soirée hollywoodiens et gants en latex.

Neuf est d’accord. “La meilleure façon dont je peux vous décrire [la salle d’autopsie] est que c’est comme une grande cuisine industrielle”, dit-il. C’est une comparaison que j’entendrai à nouveau : tous les pathologistes à qui je parle semblent aimer souligner les parallèles entre leur travail et la cuisine.

La pièce est austère et étonnamment spacieuse. Des armoires en acier modulaires et un comptoir atteint le mur du fond, où une rangée d’outils est disposée sur un tissu.

“Ce n’est pas tellement différent de la chirurgie à certaines supposées”, dit Nine en me montrant les outils : quelques pinces (“pour saisir les tissus”), des ciseaux, des scalpels, un récipient en plastique rempli de lames de scalpel , des outils en acier inoxydable règles, une étiqueteuse pour les spécimens, une passoire rouge vif pour laver les organes. Il existe des outils plus lourds pour retirer des organes comme le cerveau, y compris un choix qui ressemble à un maillet, avec un crochet incurvé pour tirer parti de l’extraction de l’os. Il existe de longs couteaux festonnés, identiques aux couteaux à pain. Un lave-vaisselle portable se trouve le long du mur opposé. En raison de l’état de ses patients, rien dans une morgue n’a besoin d’être stérilisé au niveau des outils chirurgicaux, de sorte que ces outils sont nettoyés selon un cycle de rinçage sanitaire moins strict, comme les biberons.

Une fois coupé, le coffre est ouvert avec des cisailles pour retirer les organes. Le Dr Nine a acheté ses ciseaux chez Lowe’s.

“Ce que nous avons, c’est une combinaison d’instruments chirurgicaux, d’outils de jardinage et d’appareils de cuisine courants”, déclare Nine. De l’intérieur de l’une des armoires, il sort une paire de haies vertes très résistantes, d’au moins deux pieds de long. Ils sont utilisés pour ouvrir la cage thoracique, parfois à la place d’une scie à os. “Nous les utilisons comme pour couper les branches d’un arbre”, me dit-il.

Toutes les autopsies à l’UPMC commencent de la même manière : l’autopsie fait trois grandes incisions profondes dans le corps, formant l'”incision en Y”. Les deux premières coupes commencent au sommet de chaque épaule, s’étendant en diagonale vers le sternum. Ensuite, une troisième coupe est faite là où les deux premières se croisent, une incision droite vers le bas de la poitrine. Les coupures saignent à peine ; après la mort, le cœur ne pompant plus, seule la force de gravité crée la tension artérielle. Une fois coupé, le coffre est ouvert avec des cisailles pour retirer les organes. Neuf a acheté ses ciseaux chez Lowe’s.

Après ces étapes initiales, la procédure peut être modifiée pour chaque cas – pour se concentrer sur “les organes de l’argent” en pathologie, comme Nine les appelle en plaisantant. Mais cette ouverture initiale du corps est la plus difficile à accepter pour les non-pathologistes. Nine pense que cela frappe beaucoup comme profane – la façon dont le corps est malmené sur la table, puis violemment ouvert, les os se brisant. Mais c’est une question de praticité. Un cadavre est lourd, raide, résistant. La force est le seul moyen d’entrer. Le mot autopsie signifie littéralement “se voir” – du grec automobiles, soi, et optiques, vue.

La poitrine du mort a été grande ouverte et les techniciens ont découpé tous les organes principaux, à l’exception du cerveau. Ils ont été supprimés en bloc, ce qui signifie qu’ils ont été éviscérés en “blocs”, en gardant ensemble les organes qui ont des fonctions connexes. Sur un tableau à part, tous les systèmes biologiques que les collégiens découvrent sont regroupés sur une même planche à découper : les organes thoraciques (cœur et poumons) en un seul bloc, et les organes abdominaux (estomac, foie, vésicule biliaire, intestins, rênes) en un deuxième bloc principalement connecté. Ils aiment apprendre le en bloc méthode, un explique des étudiants en AP, car elle préserve les relations anatomiques des organes. Les blocs permettent d’examiner facilement la façon dont ils interagissent avant la mort.

Les organes sont en un tas brillant et sanglant sur la plaque en plastique de la planche à découper, des volutes boueuses de poumon jaune jaunisse couronnant le tout. Le foie, le plus grand organe du corps après la peau, se dresse, ferme au milieu des blocs qui coulent.